Sainte Brigitte de Suède

(1303-1373)

 

Sainte Brigitte est née en Suède en 1303,

mariée à Ulf, gouverneur d’un important

territoire du royaume de Suède,

leur mariage dura vingt-huit ans,

jusqu’à la mort de son époux.

Huit enfants furent issus de ce mariage,

dont la deuxième, Karin

(la future sainte Catherine de Suède)

est vénérée comme sainte Brigitte. 

Brigitte reçut une direction spirituelle

d’un religieux érudit qui l’introduisit

à l’étude des Ecritures ;

elle exerça une influence très positive

sur sa famille qui, grâce à sa présence,

devint une véritable «Eglise domestique.

Avec son mari, elle adopta

la Règle des Tertiaires franciscains.

Elle pratiquait avec générosité

des œuvres de charité envers les pauvres :

elle fonda également un hôpital.

Auprès de son épouse, Ulf apprit à améliorer

son caractère et à progresser

dans la vie chrétienne.

Cette période de la vie de Brigitte nous aide

à apprécier ce que nous pourrions définir

aujourd’hui comme une authentique

«spiritualité conjugale» : ensemble,

les époux chrétiens peuvent parcourir

un chemin de sainteté, soutenus par

la grâce du sacrement du mariage.

Devenue veuve, Brigitte commença

la deuxième période de sa vie.

Elle renonça à contracter un autre mariage

pour approfondir l’union avec le Seigneur

à travers la prière, la pénitence

et les œuvres de charité.

Brigitte, après avoir distribué ses biens

aux pauvres, tout en ne choisissant jamais

la consécration religieuse, s’installa

au monastère cistercien d’Alvastra.

C’est là que commencèrent

les révélations divines,

qui l’accompagnèrent pendant

tout le reste de sa vie.

Celles-ci furent dictées par Brigitte à

ses secrétaires-confesseurs, qui les traduisirent

du suédois en latin et les rassemblèrent

dans une édition de huit livres, intitulés

Revelationes (Révélations).

En lisant ces Révélations, nous sommes

interpellés sur des thèmes importants :

par exemple, on retrouve fréquemment

la description, avec des détails

très réalistes, de la Passion du Christ,

pour laquelle Brigitte

eut toujours une dévotion privilégiée,

contemplant dans celle-ci

l’amour infini de Dieu pour les hommes.

En 1349, Brigitte quitta définitivement la Suède

et se rendit en pèlerinage à Rome.

Elle désirait obtenir du Pape

l'approbation de

la Règle d'un Ordre religieux

qu'elle entendait fonder,

consacré au Saint Sauveur.

Elle mourut en 1373, et fut enterrée

provisoirement dans l'église romaine

«San Lorenzo in Panisperna»,

mais en 1374, ses enfants Birger et Karin

la ramenèrent dans leur patrie,

au monastère de Vadstena,

siège de l'Ordre religieux

fondé par sainte Brigitte.

En 1391, le Pape Boniface IX

la canonisa solennellement.

Sainte Brigitte de Suède a été déclarée

co-patronne de l’Europe par Jean-Paul II. 

 
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Extraits des 15 oraisons 

Première oraison

Ô Jésus-Christ ! (…)

En mémoire de ces peines et douleurs

que vous avez endurées avant votre

Passion sur la croix,

donnez-moi avant ma mort

une vraie contrition,

une pure et entière confession,

une digne pénitence et la rémission

de tous mes péchés.

 Septième oraison

(…) Ô Jésus ! fontaine de pitié inépuisable qui,

par une profonde affection d’amour,

avez dit sur la croix : « j’ai soif », mais de la soif

du salut du genre humain,

je vous prie, Ô mon Sauveur,

d’exalter le désir de mon cœur

pour tendre à la perfection

dans toutes mes œuvres (…)

Huitième oraison

Ô Jésus ! douceurs des cœurs,

suavité des esprits,

par l’amertume du fiel et du vinaigre

que vous avez goûtés sur la croix

pour l’amour de nous,

accordez-moi de recevoir

dignement votre Corps et votre Sang précieux

pendant ma vie et à l’heure de ma mort,

pour servir de remède et de consolation à mon âme.

Dixième oraison

Ô jésus ! qui êtes en toutes choses

commencement et fin, vie et vertu,

souvenez-vous que vous vous êtes plongés

pour nous dans un abîme de douleurs (…).

En considération de la grandeur de vos plaies,

enseignez-moi à garder vos commandements

par une vraie charité (…)

Douzième oraison

Ô Jésus ! (…)

souvenez-vous de la multitude

de plaies dont vous avez été blessé (…)

Que par le fidèle souvenir de votre Passion,

(…) votre amour augmente chaque jour

dans mon âme, jusqu’à ce que je parvienne

à vous qui êtes le trésor

de tous les biens et de toutes les joies (…)

Treizième oraison

Ô Jésus ! (…) ayez mémoire de la douleur

que vous avez endurée. (…)

Par cette angoisse et cette douleur,

je vous supplie, Seigneur Jésus,

d’avoir pitié de moi

en la dernière heure de ma vie,

lorsque mon âme sera dans l’angoisse et

que mon esprit sera troublé.

Prière finale

Ô doux Jésus ! blessez mon cœur

afin que des larmes de pénitences,

de douleurs et d’amour

nuit et jour me servent de pain ;

convertissez-moi entièrement à vous,

que mon cœur Vous soit

une perpétuelle habitation,

que ma conversation Vous soit agréable,

et que la fin de ma vie

Vous soit tellement louable

qu’après ma mort je puisse

mériter Votre paradis

et Vous louer à jamais avec tous Vos saints.

Les 15 Oraisons de Sainte Brigitte de Suède

L'Abbé Eric HERTH

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